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sábado, 15 de febrero de 2014

Dusi, Día 3 y final: Birkett sigue aumentando su leyenda, esta vez junto a Sibonelo Zondi

Birkett y Zondi entran vencedores. Foto: Stuart Berry
Siendo aún sub23, Andy Birkett continúa haciendo crecer su aún incipiente leyenda al anotarse esta mañana su cuarto Dusi Canoe Marathon junto a Sibonelo Zondi, el segundo palista de color que logra hacerse con el título absoluto de la gran carrera sudafricana.

La tercera y última etapa, disputada de nuevo bajo un sol de justicia, siguió el guión establecido tras las dos primeras jornadas, en las que Birkett y Zondi fueron poniendo minutos de por medio respecto a sus más directos rivales, Hank McGregor y Jasper Mocke. El accidente sufrido en la primera jornada por Lance Kime y Thulani Mbanjwa, que formaban parte de la terna de candidatos al título, dejó un poco coja la carrera.

Birkett y Zondi optaron por una táctica conservadora, gracias a los casi nueve minutos de ventaja con que contaban en la general al arranque de esta definitiva jornada. Por delante, 36 kilómetros hasta la llegada a Durban, con un primer tramo de unos 5 sobre las aguas tranquilas del embalse de Inanda para adentrarse después del porteo del muro en las claras aguas del río, donde rápidos como los de Tops Needle o Pumphouse Weir, y sobre todo el porteo optativo de Burma Road, suelen marcar el devenir de la carrera.


Birkett y Zondi siguieron con su ritmo de martillo pisón, sin estridencias, pero tampoco dejándose llevar. Por detrás, la duda estaba en quién tomaría la decisión, siempre arriesgada, de no hacer el porteo de Burma Road y adentrarse en la serie de rápidos que rodean la colina y que pueden dar quizás un par de minutos de ventaja... siempre que se salga de una pieza de ellos. Nombres como el de Graveyard (El Cementerio) ayudan a pensárselo dos veces.

Los primeros cinco kayaks pasaron sin mayor novedad Tops Needle, hasta que llegó el grupo de cuatro embarcaciones que se jugaba los puestos del 6º al 9º y que habían llegado ayer juntos a meta. Seguían haciendo la carrera en grupo hasta que el veterano Jacques Theron y su compañero Shaun Griffin no acertaron con la línea buena y partieron su piragua. Literalmente, partida por la mitad. Mala suerte para ellos, pero para los demás una nueva lección de la determinación y espíritu deportivo que siempre he admirado en los sudafricanos: ni cortos ni perezosos, cogieron una parte cada uno de la piragua y con nueve kilos sobre sus hombros hicieron el que quizás sea el porteo más largo de la historia, corriendo a pie por la carretera los más de 25 kilómetros hasta meta, por donde entraron tres horas después que los vencedores como manda el reglamento, subidos en la embarcación. Y así lo atestigua la foto adjunta. Una lección de deportividad como pocas.

Jacques Theron y Shaun Griffin haciendo suyo el espíritu que siempre debería presidir este deporte. Foto: Dusi

Por delante, las distancias se mantenían y eran demasiado grandes como para que en esta ocasión fuese relevante la decisión de portear por Burma Road o lanzarse río abajo (salvo en el caso de las chicas, con apenas minuto y medio de distancia entre las dos primeras de la general). Sin embargo, Cam Schoeman y Jakub Adam sí tomaron el riesgo y se adentraron en el tramo de río. No ya con la esperanza de poder coger a McGregor y Mocke (que porteaban como lo hicieron también Birkett y Zondi), sino más bien para intentar protegerse de unos Lance Kime y Thulani Mbanjwa que habían dado cuenta ya de la cuarta posición de Mhlophe y Nzuza y tenían ya sus miras puestas en el podium final para culminar una gloriosa remontada.

McGregor y Mocke en Pumphouse Rapid. Foto: Dusi
Pero alguien tan conocedor de este río como Schoeman tuvo el cierto de dirigir su K2 por la buena línea y hacer un pequeño porteo por la orilla en los dos rápidos consecutivos de Island, quizás los más peligrosos de todo el río, para salir indemne por Five Fingers, final del porteo de Burma, y así arañar un tiempo precioso más a sus perseguidores que a sus perseguidos.

Tras el largo porteo de Burma, Birkett y Zondi optaban por portear la presa de Pumphouse, unos 100 metros previa al rápido del mismo nombre, sin duda con la cabeza puesta en la caída en ese lugar que sufrió Zondi el año pasado y que le costó el título al ser adelantado por Lance Kime mientras intentaba recuperar la piragua. Finalmente, en la Blue Lagoon de Durban, llegada de Birkett y Zondi entre el jolgorio de sus fans, que se cuentan ya por centenares en el valle. 10'09" más tarde llegaban McGregor y Mocke, quienes, tras pasar unos apuros en Pumphouse Rapid y estar a punto de bajarlo del revés, se hacían con una más que merecida segunda plaza. Schoeman y el checo Jakub Adam conservaban la tercera plaza y poco después entraban en cuarta posición Kime y Mbanjwa.

Mucho más apretada estuvo la carrera de las mujeres. Partían Robyn Kime y Abbey Ulansky con 1'35" de ventaja sobre Abby Adie y Anna Adamova, que habían protagonizado un fuerte final de segunda etapa tras parecer que lo tenían todo perdido a media carrera. En esta ocasión, estaban dentro de la distancia necesaria para que la decisión de portear Burma o no sí fuera decisiva en caso de no tener percances en los rápidos. Sin embargo, para sorpresa de unos pocos y decepción de unos muchos, siguieron a Kime y Ulansky por el largo y empinado porteo, quizás no queriendo arriesgarse a una rotura y confiando en su mayor empuje en aguas tranquilas para la llegada a los 5 kilómetros finales de ría.

Kime y Ulansky tras su victoria. Foto: Dusi
Aún así, Kime y Ulansky son mucho mejores corredoras y jugaron sus cartas en el largo porteo para montar en la piragua de nuevo con 3'07" de ventaja. Sin percances en Pumphouse, esto les permitió llegar a meta como vencedoras, con los impresionantes registros de ser la 9ª victoria de la veterana Ulansky y ya la 5ª de Robyn Kime a sus apenas 24 años, todas ellas consecutivas. Pero no llegaron a cruzar la línea definitiva sin haber estado un buen rato mirando hacia atrás, pues a menos de un minuto llegaron Adie y Adamova, que demostraron toda su calidad en un esfuerzo supremo final, pero que fue insuficiente.

Terceras en la etapa llegaron Jen Theron y Swarbbreck, pero al estar en la salida conjunta B, el cómputo de los tiempos globales hacía que fuesen finalmente quintas, consiguiendo el tercer cajón en el podium las hermanas Bianca y Tamika Haw. Cuartas fueron Hilary Pitchford Bruss y Alex Adie.

En el momento en que estén disponibles los resultados definitivos, los colgaremos en un enlace aquí mismo.

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