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jueves, 13 de febrero de 2014

Dusi, día 1: Andy Birkett y Sibonelo Zondi arrancan el Dusi con mucha fuerza

Presa de Earnie Pearce, al kilómetro de la salida. Foto: Twitter @DusiCanoe
Primera etapa esta mañana del Dusi Canoe Marathon 2014, que este año se disputa en K2, y ya ha sido un día lleno de acción y novedades.

Tras una temprana salida (6 AM hora local, 5 hora española), de entre los 61 cabezas de serie se perfilaban a priori tres favoritos: Lance Kime y Thulani Mbajnwa; Hank McGregor y Jasper Mocke; y Andrew Birkett y Sibonelo Zondi. Pero al ganador del año pasado, lance Kime, y su compañero también ganador en K2 Thulani Mbanjwa, poco les duró la alegría...
En Witness Weir, el segundo escollo de la jornada a apenas tres kilómetros de la salida, rompieron su K2, viendose obligados a una larga parada para repararla que los apartó casi definitivamente de sus opciones por el título, salvo catástrofe de sus rivales en las etapas que nos quedan.

Así, ya desde la salida de la carrera fuera de la ciudad de Pietermaritzburg, todo parecía inclinarse por un duelo McGregor/Mocke vs. Birkett/Zondi donde los primeros llevaban un fuerte ritmo en el agua. Por detrás, Cam Schoeman y el checo Jakub Adam parecían tan sólo ser los que abrían el resto de la carrera, pues kilómetro tras kilómetro los segundos, y después los minutos, caían sobre ellos como una losa.

Por delante, McGregor y Mocke imponían un fuerte ritmo hasta la llegada del primer porteo de los cinco de que se compone la primera etapa. Quizás pretendían ir desgastando en el agua a Birkett y Zondi, mucho mejores en la carrera a pie. Y parecía que lo habían conseguido cuando en la cuesta arriba de Pine Tree ambas parejas seguían el mismo trote, codo con codo. Sin embargo, Birkett y Zondi esperaban el momento de su ataque. Cuando finalmente llegó, impusieron un ritmo que les permitió llegar de nuevo al agua con unos 30 segundos de ventaja y ahí comenzaron ellos a tirar. Probablemente menos ahogados que sus rivales, rápidamente la ventaja subió a minuto y medio.

Nirkett y Zondi a su paso por Mission Rapid. Foto: Twitter @DusiCanoe

Por detrás ya era un rosario de palistas en lucha tan sólo por la tercera plaza, puesto que las dos parejas al frente parecían ya inalcanzables a media etapa. Schoeman y Adam eran los que lideraban esta "segunda carrera", con un baile de posiciones tremendo tras ellos que cambiaba en cada punto de control.

Finalmente, en el porteo de Cabbage Tree, el más duro y empinado de la jornada, Birkett y Zondi imponían un ritmo contínuo que hizo caer el tiempo de su lado segundo tras segundo, pudiendo llegar a meta, tras 42 kilómetros, con un tiempo de 2h33'30", a menos de un minuto del récord de esta primera etapa y poniendo 5'27" de ventaja sobre McGregor y Mocke de cara a la segunda etapa, que históricamente ha sido siempre más favorable a McGregor. Por su parte, el vencedor en K1 de 2013, Lance Kime, y su compañero Thulani Mbanjwa, también vencedor en K2 junto al histórico Martin Dreyer, consiguieron a duras penas reparara a base de cinta americana el agujero de su piragua y llegaron en la posición 17ª a 25 minutos de los líderes. Obviamente, es una distancia gigantesca para poder cerrarla en lo que queda de carrera, pero sí es  muy posible que, tras la puesta a punto de esta noche (les espera una paliza de trabajo a los chicos del Kayak Centre), puedan ir remontando posiciones con la mirada puesta en el top ten.

Kime/Ulansky. Foto: Island Tribe
En la carrera de las mujeres, se sabía que habría dos parejas claramente favoritas sobre las demás, las formadas por las múltiples vencedoras Robyn Kime y Abbey Ulansky y las aspirantes Abby Adie y la checa y subcampeona mundial de maratón Anna Adamova. Su etapa fue mucho más cerrada que la de los hombres, al menos durante los 30 primeros kilómetros, en los que el marcaje fue mutuo y tanto los tramos de agua como los porteos los hicieron completamente a la par. Pero al paso por Mission Rapid, Kime y Ulansky cobraban una ligera ventaja que, sacando de ola a sus rivales, en apenas 5 kilómetros se fue ya por encima del minuto. Finalmente, Kime y Ulansky entraban por meta en cabeza con una ligera ventaja de sobre Adie y Adamova, mientras terceras, aunque ya con una deventaja mayor, llegaban las jóvenes hermanas Bianca y Tamika Haw, por delante de otras parejas de mayor trayectoria como la de Hilary Pitchford Bruss y Alex Adie.

Mañana viernes, etapa 2, de 43 kilómetros de recorrido, que comienza con un largo porteo al poco de la salida, atraviesa después los mayores rápidos de todo el río (como el temible Washing Machine, su nombre lo dice todo) y termina con una soberana paliza de 15 kilómetros finales sobre agua parada en el embalse de Inanda Dam, sin duda terreno para que McGregor y Mocke consigan reducir distancias, si el río lo permite.

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